Evo, un conservador económico exitoso

El PBI de Bolivia será el que más crecerá este año en América Latina. El presidente es prolijo con las cuentas públicas y hasta la clase alta, que antes lo denostaba, lo va a votar el domingo.

Cuando Evo Morales nacionalizó los hidrocarburos a poco de asumir en la presidencia, el mundo pensó que sería la réplica de Chávez en Bolivia. Pero no fue así. Tras reordenar el negocio del gas en el país y lograr que el Estado se quedara con la renta que antes se llevan mayormente los privados, con estabilidad política y de reglas de juego claras atrajo más inversiones no sólo para el sector petrolero sino para toda la economía.

El FMI, uno de los objetos de más crítica de Evo Morales junto con EEUU, es quien más elogia a la política económica boliviana. Para este año, la entidad anticipó que liderará este año el crecimiento en América Latina y se ubicará en segundo lugar en 2015. Destaca además la triplicación del ingreso per cápita.

En su informe semestral “Perspectivas Económicas Globales”, publicado el martes en su página de internet, el organismo financiero internacional da cuenta que el Producto Interno Bruto (PIB) de Bolivia crecerá 5,2% en 2014 y 5% en 2015, una décima por debajo de Perú (5,1%).

La racha boliviana no es de ahora. El promedio de expansión de los últimos tres años es de 5,71%, de acuerdo con datos oficiales.
Las razones del fenómeno son varias. El alza del precio de las materias primas, flujo de inversiones, superávit fiscal, inflación de no más de 5% anual, auge de exportaciones agrícolas y financiamiento externo barato.

El gas, la histórica riqueza, fue el puntapié inicial para Evo. En 2004, Argentina retomó las importaciones de gas de Bolivia que sostiene hasta hoy y Brasil le compró el año pasado una cifra récord del combustible. Luego le siguieron los minerales y las agroexportaciones.

Los cultivos de más crecimiento y de fuente de dólares en los últimos años son la soja y la quinoa, ambas en niveles récord de producción y exportación. La quinoa o quinua se transformó en un fenómeno internacional gracias al auge de la comida sana en EEUU.

La Organización de las Naciones Unidas (ONU) declaró a 2013 como su año internacional en reconocimiento a la alta capacidad nutricional del alimento. El precio de la tonelada se duplicó de 3.000 a 7.000 dólares.

EEUU es el uno de los principales mercados de exportación. Jennifer Aniston tuvo mucho que ver con esto. Descubrió al cereal y habló en varios reportajes de una ensalada que come con quinoa, tomate, pepino y palta que terminó patentando como la ensalada Jennifer.

Las exportaciones en general, llegaron a US$ 12.500 millones en 2013, cifra inédita para Bolivia y 10 veces mayor que en 2005. Evo asumió con US$ 7.000 millones en el banco central y duplicó las reservas a más de US$ 15.000 millones.

El presidente descubrió la clave para mantenerse en el poder: favorecer a los tres grandes protagonistas de la sociedad boliviana, los empresarios, los indígenas y los mineros. Cuando llegó a la presidencia, muchos empresarios concentrados en Santa Cruz de la Sierra, dijeron que se iban a ir a vivir a Punta del Este. Ahora todas las encuestas reflejan que Evo puede ganar el domingo el 60% de los votos o más, inclusive en Santa Cruz. El presidente boliviano frenó los reclamos salariales excesivos y los intentos de huelga, aisló a los campesinos y grupos ecologistas más combativos, alentó la inversión privada en algunos sectores y no aumentó los impuestos. Con esto se ganó a esa clase alta que tanto lo criticaba, especialmente por su condición de indígena. Ahora se pelean por sentarse lo más cerca posible de él cuando hay un acto.

La clase baja sigue siendo su gran electorado. Un 20% dio el salto y pasó a ser clase media. Esto se refleja en que el consumo de alimentos básicos como la leche, la carne de vaca y de pollo creció 46% entre 2005 y 2013, según datos oficiales. Uno de los eslóganes de la campaña de Evo es justamente “Vamos bien”.

Morales, envalentonado con su éxito económico, se animó a sortear el escollo más difícil. El primer presidente indígena colocó en 2012 un bono de US$ 500 millones en Wall Street a una tasa de 4,8 por ciento anual. Argentina hoy no tiene crédito en el exterior e YPF, la empresa emblemática del país, colocó deuda el año pasado a 8,8 por ciento, casi el doble.

Evo ya se pone el traje para su tercer mandato (2015-2019) y marcar el hito histórico: nunca antes un presidente boliviano estuvo tanto tiempo en el sillón. La retórica es la misma pero se agrega la esperanza del salto tecnológico y la pospuesta explotación del oro blanco, el litio.
Planea crear la Silicon Valley boliviana, que se llamará la Ciudadela del Conocimiento, en Cochabamba.

El salar de Uyuni es la reserva de litio más grande del mundo. Es el Vaca Muerta de Bolivia, la gran esperanza de riqueza. Con el litio se fabrican las baterías de teléfonos celulares y de los autos híbridos. La decisión de Evo es que la explotación del recurso esté a cargo del Estado. Hasta ahora se instalaron unas plantas piloto de sales de potasio y carbonato de litio. Por delante queda la fase de la industrialización para producir a gran escala. El desafío es hacerlo sin inversión privada.

El sociólogo estadounidense James Petras, en una nota en la revista Rebelión, define el doble mensaje de Evo que le hizo bien a su economía. “El gobierno de Morales podría considerarse como el régimen radical más conservador, o el régimen conservador más radical”, escribió.

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Acerca de larevanchadekeynes

Periodista argentino. Blogger de The Huffington Post en español. Ex editor del portal Infobae América, diario Crítica de la Argentina y The Wall Street Journal en Nueva York. Conductor del programa de radio Suplemento de Domingo y columnista de Vuelo de Regreso con Román Lejtman, por FM Milenium.

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