El negocio de las armas en los EEUU

Tras la masacre de Connecticut, revivió el reclamo para que el presidente Barack Obama modere la posesión de armas en manos de particulares, algo que nadie se animó a hacer en serio. Detrás hay millones de razones.

El dato es contundente. En los Estados Unidos hay entre 260 y 300 millones de armas en manos de civiles, según estimaciones de varios centros de investigación privados. Es por lejos, el país con más armas en manos de particulares del mundo. Portar un arma registrada para defensa personal es un derecho constitucional.

Ante matanzas perpetradas por dementes como las de Connecticut del viernes último, reaparecen los reclamos para regular la portación y compra-venta de armas. Unas 30.000 personas mueren por año en los EEUU por disparo de un arma y unas 600 por accidentes en el manejo de las mismas.

Sin embargo, detrás de los rifles y pistolas hay toda una industria que es clave para mantener en marcha a la principal economía del mundo donde, por ejemplo, funcionan más de 300 fábricas de armas.

En 2012, sólo el sector de armas destinadas a la caza y actividad deportiva empleó directamente a 98.000 personas. Al contar los empleos indirectos se llega a 210.000 personas. Generó una actividad económica de US$31.840 millones, según la National Sports Shootin Foundation.
Toda la actividad de defensa representa el 6% del PBI del país.

Pero hay más. La Asociación Nacional del Rifle,National Riffle Association, es la gran defensora del derecho a portar armas y está entre las organizaciones con más poder de lobby dentro del país, con 29 lobbystas exclusivos que trabajan para convencer a la clase política de las bondades de su mensaje. El año pasado declaró ingresos por US$240 millones, provenientes de los aportes mensuales de sus 4 millones de miembros y grandes empresas del sector armamentístico.

Sus contribuciones a las campañas políticas no se quedan atrás. En la carrera presidencial de 2008 destinaron US$10 millones para los distintos candidatos. El 90% fue para el Partido Republicano. En la última elección en la que renovó su mandato Barack Obama, destinaron US$6,67 millones, todo para Mitt Rommey a quien declararon miembro de por vida de su asociación. El ex gobernador de Massachusetts se sumó a la lista de ocho ex presidentes de los EEUU que fueron miembros de la NRA, entre ellos, hasta el demócrata John F Kennedy.

Obama, entre sus promesas de cambio allá por 2008, figuraba un paulatino plan de desarme. Para poder ser reelecto en 2012, esquivó referirse al tema para no perder el voto independiente en algunos estados del centro del país. Tras la tragedia de Connecticut, el desafío se le vuelve a plantear. Habrá que ver si el estado de la economía norteamericana, con alto desempleo y un tibio crecimiento, le permite regular a un sector con poder de lobby propio y con miles de empleados en todo el país.

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Acerca de larevanchadekeynes

Periodista argentino. Blogger de The Huffington Post en español. Ex editor del portal Infobae América, diario Crítica de la Argentina y The Wall Street Journal en Nueva York. Conductor del programa de radio Suplemento de Domingo y columnista de Vuelo de Regreso con Román Lejtman, por FM Milenium.

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